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Torre de Control original de la Escuela de Aviación – Todo un símbolo para varias generaciones

 

La mayoría de las personas que en algún momento pisaron los pastos y recorrieron los patios de la Escuela de Aviación “Capitán Avalos”, cantando “Camaradas, camaradas en la vida y en la muerte” y entonando “Con las alas encarnadas en suprema sed de cielo”, mantienen vivo en su memoria esa especialísima experiencia de la juventud. Es el mismo terreno y el mismo aire de “El Bosque” que hoyaron y respiraron también, aquellos aviadores pioneros que abrieron nuestros cielos, se empinaron sobre las altas cumbres de nuestra cordillera, hacia el norte y el sur, internándose en los canales, sobrevolando la Antártica y cruzando el mar, uniendo y sirviendo a sus compatriotas, a los comandos de sus frágiles aviones. También fue el punto de partida de la Línea Aeropostal, precursora de Lan.

Algunos seguirían la carrera militar, otros explorarían otros campos dentro o fuera de la actividad aérea. Pero a todos los uniría aquel tiempo compartido, ese estrecho espíritu de camaradería y esa indefinible “sed de cielo”. Sólo muy pocos olvidarían con los años, a su alada “Alma mater”.

Es tradición que las distintas promociones se reúnan periódicamente, como asimismo, que los que se reconocen como “ex cadetes”, se integren a grupos como “Águilas Blancas”, el “Grupo de la Amistad” o en nuestra propia Asociación como subgrupos disfrutando del ritual semanal de una amistosa charla en algún sitio en que ya se les reconoce como “parroquianos”, para revivir aquellos imborrables recuerdos iniciales y mas tarde, toda una vida junto a la actividad aérea o incluso laboralmente distinta.

En esta sección “Alma Mater”, iremos destacando a esos “cadetes” que posteriormente incursionaron en otros ámbitos de la aviación civil, ya sea como pilotos, ingenieros, técnicos o en funciones administrativas, sin olvidar también aquellos que se destacaron en la vida pública o alcanzaron los máximos honores dentro de la Fuerza Aérea. El punto de partida será naturalmente el año 1942, el año conocido como el del “Primer Curso de Cadetes”.

Al recorrer los distintos cursos con “cadetes” que optaron por seguir desarrollándose tanto en la aviación civil como militar, se puede incluso observar la sucesión ya de dos o más generaciones de “cadetes”, que tras su paso por la Escuela de Aviación “aterrizaron” en la aviación general o comercial o destacaron en el ámbito institucional o público. Le pedimos a nuestros asociados y lectores que nos ayuden para proporcionarnos información que de cada uno de los cursos con el propósito señalado.

Invitamos a nuestros asociados y lectores a hacer todo tipo de comentarios y aportes que les provoque el recuerdo de los distintos cursos (P. Ej. el nombre con que se identifica su curso, personajes notables dentro o fuera de la carrera militar etc.). Documentos, datos biográficos, fotografías o vivencias serán bienvenidos. Nos interesa especialmente monografías o circunstancias en que los “cadetes” que posteriormente incursionaron en distintas áreas de la aviación general o comercial, hayan participado. Estas contribuciones serán agregadas a la sección del curso correspondiente.

Rogamos disculpar si en este intento de recopilación histórica, aparezcan errores de fondo o forma, que serían siempre involuntarios o debido al acceso a información incompleta. Agradeceremos cualquier contribución tendiente a superar y corregir esos errores.

El término “curso” empleado en esta sección corresponde al año de “ingreso” a la Escuela de Aviación”

Especial mención cabe hacer en cuanto al contenido y datos correspondientes a los Cursos 1942 y 1943. Nos hemos apoyado en gran medida en la “Reseña Histórica del Curso de Cadetes 1942 – 1943” del autor e investigador Sergio Barriga Kreft, como asimismo en los aportes de nuestro asociado Comandante de Aeronave (R) Jorge Pérez Sazié, integrante del llamado “Primer Curso de Cadetes” de la Escuela de Aviación “Capitán Manuel Ávalos Prado”.

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6 de Marzo 2013 -Celebración de los 100 años de la aviación Militar y de la Escuela de Aviación “Capitán Avalos”. La Torre de Control corresponde a una réplica tras la desafortunada destrucción de la Torre original.

 

Los primeros quince años de funcionamiento de la Escuela de Aviación con dotación de cadetes dejaron la impronta indeleble de sus tres modelos de aviones de instrucción: el Farchild PT-19, el Vultee BT-13 y el North American AT-6, cada uno identificado con la etapa correspondiente de instrucción primaria (1er año), básica (2º año) y avanzada (3er año). No podíamos dejar de recordarlos con cierta nostalgia en esta sección:

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Al término del período de instrucción del 3er año de Escuela y habiendo aprobado su habilitación en el At-6 el Sub Alférez adquiría el título de Piloto de Guerra.

Ser Piloto de Guerra inspiró al General del Aire Diego Barros Ortiz a escribir los siguientes versos:

Piloto de Guerra
No eres hombre ni Dios,
como la aves,
burlas la ley del centro de la tierra,
de todo tu saber
tan solo sabes
que te creó la Paz
para la guerra
En tu volar,
prudencia de un anciano,
en tu volar,
la audacia de un valiente,
eres la ensoñación de siglo antaño
que se hizo realidad
el siglo veinte
En la cruz de tu avión
se ha sublimado
todo el anhelo
de la Patria entera,
por eso, cuando pasas a mi lado,
comprendo que allí pasa
mi bandera.

Este poema estuvo perdido mucho tiempo. Sólo gracias a la excelente memoria y buena voluntad del Comandante de Grupo (A-Rva.) Oscar Avendaño Godoy, ha sido posible rescatar del olvido estos versos productos del alma sentimental de don Diego Barros Ortíz y que eran  recitados por los cadetes.

LOS CURSOS
01.01.2011 Curso 1942
01.02.2011 Curso 1943
01.05.2011 Curso 1944
30.06.2011 Curso 1945
15.05.2013 Curso 1946
15.10.2013 Curso 1947
15.11.2013 Curso 1948
31.12.2013 Curso 1949
28.02.2014 Curso 1950
15.06.2014 Curso 1951
30.06.2014 Curso 1952
30.06.2014 Curso 1953
15.10.2015 Curso 1954
31.10.2015 Curso 1955
15.12.2015 Curso 1956
31.12.2015 Curso 1957
31.01.2016 Curso 1958